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Yuki-Onna

curdelia

Yuki-Onna

La misteriosa incarnazione dell’inverno giapponese

The mysterious of the Japanese winter

 

Sterminato mondo degli Yokai (creature soprannaturali della tradizione giapponese), spicca la figura della Yuki-Onna. Leggendaria donna delle nevi, col suo fascino algido e letale incarna la terribile bellezza dell’inverno nelle montagne del Giappone.

La Yuki-Onna viene descritta come una donna bellissima dalla pelle candida, che appare sui sentieri di montagna nelle tempeste di neve. La  raffigurano vestita di un leggero kimono bianco o nuda e coperta solo dei lunghissimi capelli, neri o candidi a seconda delle leggende. Apparizione  eterea e fluttuante nel paesaggio innevato sul quale non lascia impronte, può improvvisamente scomparire trasformandosi in una nube di nebbia o di neve fittissima.

L’origine di questa figura, come gli altri Yokai , si perde nei tempi più antichi. La prima traccia scritta della  sua storia si ritrova nel Sogi Shokoku Monogatari, risalente al periodo Muromachi (1333-1573). Qui il Monaco Sogi  descrive questa  creatura come una donna di straordinaria bellezza, misteriosa, vestita di bianco, alta dalla carnagione pallidissima e con lunghi capelli candidi. Dall’aspetto di giovane, apparve misteriosamente un mattino, nel giardino ghiacciato del monaco. Tuttavia scomparve altrettanto misteriosamente sotto lo sguardo incredulo dell’uomo.

Come l’inverno che può manifestarsi con un abbagliante e sereno splendore oppure con una forza crudele e letale, così è la Yuki-Onna. A volte essa appare come una spietata predatrice che attrae i viandanti smarriti nella tormenta per nutrirsi vampirescamente della loro energia vitale. Altre volte appare come una presenza benevola addirittura   a sua volta sedotta dal fascino umano.

In epoca contemporanea ha ispirato numerosi film. Ricordiamo  infatti Kwaidan del 1965, diretto da Masaki Kobayashi, vincitore del premio speciale della giuria al festival di Cannes. Kwaidan fu anche in lizza agli Academy Award con una nomination per il miglior film in lingua straniera.

La bella e letale donna delle nevi, nelle sue innumerevoli varianti, compare poi come protagonista personaggio di spicco in una vastissima gamma di videogiochi, anime e manga.

Ricordiamo Nurarihyon no Mago o Ranna ½ solo per citarne alcuni.

Tuttavia, il suo intramontabile fascino continuerà ad ammaliarci ancora a lungo, con il suo eterno, candido inverno.

rrenIn the endless world of yokai (supernatural creatures of the Japanese tradition), the figure of Yuki-Onna (雪女) stands out. Legendary snow woman, with her icy and lethal charm, embodies the terrible beauty of winter in the mountains of Japan.

The Yuki-Onna is described as a beautiful woman with white skin, which appears on mountain trails and in snowstorms. She is dressed in a light white kimono or naked and covered only by very long hair, black or white depending on the legends. Ethereal and floating apparition in the snowy landscape on which it leaves no footprints, it can suddenly disappear turning into a cloud of fog or very fine snow

The origin of this figure, like other yokai, is lost in the most ancient times. The first written trace of its history is found in the Sōgi Shokoku Monogatari, dating back to the Muromachi period (1333-1573). Here the monk Sogi describes the encounter with a woman of extraordinary beauty during his stay in the province of Echigo (cut prefecture of Niigata). This mysterious woman was dressed in white, tall and with a very pale complexion and long white hair. From a young appearance, she mysteriously appeared one morning in the frozen garden of the monk. However, it disappeared just as mysteriously under the incredulous gaze of man.

Like the winter that can manifest itself with a dazzling and serene splendor or with a cruel and lethal force, so is the Yuki-Onna. Sometimes it appears as a ruthless predator that attracts lost travelers into the storm to feed on them with their life energy. At other times it appears as a benevolent presence or even in its turn seduced by human charm.

The beautiful and lethal snow woman, in her innumerable variations, then appears as a protagonist or leading figure in a vast range of video games, anime and manga. Nurarihyon no Mago or Ranma ½, just to name a few.

Like the bride of Minokichi, the legend of Yuki-Onna, cruel and romantic at the same time, seems to preserve its charm over the centuries.
In fact, in contemporary times it has inspired numerous films. We remember in fact Kwaidan   (怪怪) of 1965, directed by Masaki Kobayashi, winner of the special prize of the jury at the Cannes Festival. Kwaidan was also in the running for the Academy Awards with a nomination for Best Foreign Language Film. However, its timeless charm will continue to enchant us for a long time, with its eternal, candid winter.

Flavia Lombardo

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